Georges Prêtre

Georges Prêtre

Georges Prêtre est co-président du Comité d'honneur de l'association « L'Art du chant français © » (ACF) avec le Maître Michel Sénéchal.

Après des études musicales au conservatoire de Douai puis au Conservatoire de Paris en 1944 où il remporte un premier prix de trompette, il étudie l'harmonie avec Maurice Duruflé. Il fait ses débuts en 1946 à l'Opéra de Marseille, puis dirige à Lille en 1948 avant d'être engagé au Capitole de Toulouse de 1951 à 1955.
Il entre en 1956 à l'Opéra-Comique, où il crée notamment La Voix humaine en 1959, puis à l'Opéra Garnier où il demeure jusqu'en 1963. En 1962 il devient chef associé du Royal Philharmonic Orchestra et en 1970 est directeur musical de l'Opéra de Paris avant de démissionner l'année suivante. En 1986, il est nommé premier chef invité de l'Orchestre symphonique de Vienne. Chef d'orchestre préféré de Francis Poulenc et de Maria Callas, il dirige les derniers concerts de la diva à Paris et Londres. En 1988, il crée la Symphonie n°4 de Marcel Landowski.
Au cours de sa carrière, il a dirigé la plupart des grands orchestres internationaux, de l'orchestre de La Scala de Milan à celui de la Société des concerts du Conservatoire avec lequel il enregistre le Concerto pour piano de Francis Poulenc. Chef éclectique, il dirige aussi à Vienne L'Opéra d'Aran de Gilbert Bécaud.
En 1994, il dirige à Turin le premier concert du nouvel Orchestre symphonique national de la RAI aux côtés de Giuseppe Sinopoli.
Il a été choisi par les musiciens de l'Orchestre philharmonique de Vienne pour diriger les concerts du nouvel an 2008 et 2010, étant le premier chef français à la tête de cet orchestre depuis 50 ans. Il a également dirigé le concert du Nouvel An de La Fenice à Venise le1er janvier 2009.

Georges Prêtre a dirigé deux concerts à Douai, sa région natale : l’un en juin 1988 avec le Wiener Symphoniker (Une vie de héros de Richard Strauss et la Symphonie n°1 de Johannes Brahms), l’autre en février 1996, avec l’Orchestre national de Lille (Danses hongroises de Brahms, La Mer de Claude Debussy, suite de valses du Rosenkavalier de Strauss et La Valse de Maurice Ravel)1. Il a inauguré le 14 novembre 2009 un centre culturel portant son nom à Waziers, sa ville natale. Il est grand officier de la Légion d'honneur depuis 2009.